ダニエル・エク(スポティファイ)世界経済の革命児

米ビルボード誌が選ぶ「音楽業界でもっとも影響力のあるビジネスパーソン100人」で2017年版の1位に選ばれたのがダニエル・エク。まだ35歳の青年である。

音楽業界と違法ダウンロードの闘いの歴史は古い。01年、アメリカ・レコード協会はインターネット上の「ファイル交換」でユーザー同士が無料で楽曲を交換して楽しむサービスを提供していた「ナップスター」を著作権の侵害で訴え、同社のサイトを閉鎖させた。その後、アップルのiTunesなど合法的な有料配信プラットフォームが整えられたが、「無料」の魅力は衰えず違法ダウンロードは後を絶たない。

長い闘いの歴史に終止符を打ちそうなのが、08年にサービスを開始したスポティファイである。スポティファイは無料でも使えるが、月額980円(日本)を払うとより高機能なサービスが受けられる、いわゆる「フリーミアム」モデル。無料版で利用者を集め、有料版に乗り換えさせるビジネスモデルである。

無料ユーザーに対して数%の有料ユーザーが獲得できれば成功とされるが、スポティファイは無料ユーザーが9000万人に対し有料ユーザーが7100万人という驚くべき実績を残している。

音楽好きのエクは、敬愛してやまないアーティストたちの経済基盤を脅かす違法ダウンロードに腹を立てていた。これを撲滅するためにエクが考えたのは「良貨で悪貨を駆逐する」。違法ダウンロード利用者は無料であるがゆえに、多少の不便さには目をつぶっている。例えば検索機能に乏しく、大ヒットしている楽曲は簡単に見つかるが、少しでもマニアックな曲は探しにくい。ダウンロードに長い時間がかかる場合もある。違法だから「こっちも聴いてみて」といった具合にネット上で情報を交換して楽しむこともできない。

エクはこうした違法ダウンロードの弱点を徹底的についた。スポティファイはAI(人工知能)で利用者の好みを察知し、ストリーミングによって瞬時に再生が始まり、ソーシャル機能で同じアーティストのファン同士が盛り上がれる。

14歳で起業し億円単位の資金を手に入れた

14歳で起業し億円単位の資金を手に入れた

エクのまだ短い半生を振り返ると、年齢で人の成熟度を測るのは間違いだと思い知らされる。エクがこのサービスの原型を思いついたのは02年、19歳の時である。だがエクはこの時、経営者としてすでに5年の経験を持っていた。14歳で起業し、ヴァーチャル着せ替え人形ゲームの「スタードール」などで億円単位の資金を手にしてもいた。エクはこのゲームにカルティエなどの高級ブランドを引き込むことに成功。すでにプログラマーとしてだけでなくマーケッターとしての才能もいかんなく発揮していたのだ。

慎重なエクはすぐには音楽ビジネスには参入しなかった。資金と技術力を貯める必要を感じていたからだ。相棒のスウェーデン人、マーティン・ローレンツォンとスポティファイを立ち上げたのは06年、23歳になっていた。2人はそれまでに得た手持ちの資金、800万ユーロ(約12億円)をつぎ込んで、スポティファイのシステムを開発する。出来上がると、エクは音楽会社からネット配信の許諾を得るために奔走。違法ダウンロードに頭を悩ませていた4大メジャーから許諾を取り付けた。

力任せではなく、万事合意を取り付けながら進むエクのビジネス・スタイルは、老成したベテランを思わせる。起業した14歳を起点に考えれば、社長としてすでに20年の経験を積んでいるからだろう。

今年4月には、スポティファイの親会社、スポティファイ・テクノロジーがニューヨーク証券取引所に株式上場した。株式時価総額は265億ドル(約2兆8000億円)。ここでもエクは焦らない。「投資資金は十分確保している」という理由で新株の発行や売り出しを見送り、既存株だけを上場した。新株を売り出せば創業者利得を確定させることもできたはずだが、それよりも証券会社に支払う莫大な手数料を節約する方を選んだ。「スポティファイを始めたのは金儲けのためじゃない」という自らの言葉を、行動で証明したともいえる。ただスポティファイはアーティストに年間約500億円という高額のロイヤルティを支払うため、会社としては依然、赤字が続いている。早熟な天才はまだしばらく、アーティストと音楽ファンがウィン・ウィンになる均衡点を探すことになる。

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